MPA

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¿Qué es un área marina protegida (AMP)?

Las áreas marinas protegidas – al igual que las áreas protegidas terrestres – son lugares en los que las actividades humanas están más estrictamente reguladas que en otras áreas, en general, en aras de la conservación de la naturaleza.

Las amenazas a los ecosistemas marinos incluyen la destrucción del hábitat, la contaminación, las especies invasoras, la sobrepesca y el cambio climático. Alrededor de 400 especies marinas están (críticamente) en peligro de extinción, el 20% de los arrecifes de coral se han perdido, el 50% de la cubierta de manglares y el 30% de los hábitats de pastos marinos han desaparecido, y casi el 70% de las poblaciones de peces del mundo están plenamente explotadas, sobreexplotadas o agotadas. Este agotamiento de la biodiversidad marina a su vez contribuye al cambio climático, ya que tanto las praderas marinas y manglares son importantes sumideros de carbono, comparables a las selvas tropicales.

Las AMP son ampliamente reconocidas como una medida eficaz para la protección de especies en peligro de extinción y así garantizar la biodiversidad marina.

La definición de un área protegida

Entre las muchas definiciones formales de las áreas protegidas, la más ampliamente utilizada es la de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN):

“Un espacio geográfico claramente definido, reconocido, dedicado y gestionado, mediante medios legales o de otro tipo, para lograr la conservación a largo plazo de la naturaleza de sus servicios ecosistémicos y sus valores culturales asociados”.

El Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) define un área protegida (en el artículo 2) del siguiente modo:

“Un área geográfica definida, que haya sido designada o regulada y administrada para alcanzar unos objetivos específicos de conservación”.

Tanto las definiciones de la UICN y del CDB requiere que un sitio tenga que ser reservado para su conservación si se reconoce como un área protegida, aunque puede tener objetivos adicionales, tales como la mejora de los medios de vida o la promoción de la educación o la investigación.

La UICN define, además, un área marina protegida de este modo:

“Cualquier área del terreno intermareal o submareal, junto con las aguas, la flora y fauna asociados, características históricas y culturales, que ha sido reservada por ley u otros medios eficaces para proteger parcial o totalmente el medio que alberga”.

Tipos de área marina protegida

Hay muchos tipos de áreas marinas protegidas, y pueden tener una amplia gama de objetivos de conservación. Además, algunas AMPs están designadas para la protección por razones patrimoniales y culturales (en lugar de medio ambiente).

Las medidas de protección pueden extenderse de usos múltiples (permitiendo que algunos tipos de pesca o ciertas actividades recreativas) a ‘no-take’ (no se permiten actividades extractivas como la pesca, la minería, perforación) o incluso áreas sin uso ”. Algunas AMPs restringen ciertas áreas para un uso específico (por ejemplo, la pesca local), de acuerdo con las necesidades de un área en particular.

Área de uso restringido

No se permiten actividades

Área de captura restringida

Se permiten actividades no extractivas, como el buceo y amarre. Las reservas marinas por lo general caen en esta categoría.

Zona de búfer

Áreas de transición entre las áreas de no pesca y áreas de usos múltiples. Las actividades moderadas, como la pesca de gancho y la línea, la acuicultura y el turismo limitado limitado, están permitidas.

Zona de usos múltiples

Se permiten todas las actividades de turismo, pesca y de la acuicultura, como buceo, pesca a gran escala comercial y la acuicultura. Las actividades pueden ser restringidos por estacionalidad.